泡桐叶子上黏糊糊的东西从哪来?

我国北方的大部分地区都种有一种叫泡桐的行道树, 该种树木高大挺拔, 生长速度很快, 花期到时满树淡紫色的花朵, 很有观赏价值。 新生的小泡桐树儘管高度不足, 但是叶片却极大, 有的可以达到40多釐米长, 像一把撑开的绿色大伞。 用手轻摸一下叶片表面, 有一种黏黏糊糊的感觉, 是叶片在分泌液体幺?如果是的话, 又是哪个部位在分泌呢?

幸好还有显微镜这个工具, 可以帮助我们解决这个疑问。 在显微镜下我们可以看到, 泡桐的表面布满了针一样的毛状物, 这些毛状物的顶端明显膨大, 有液体分布, 形成一个“亮晶晶”的圆球。 类似这种可以分泌物质的毛状体就叫腺毛。

泡桐腺毛 10倍明冠华摄影

这些黏黏的分泌物最初聚集于腺毛细胞的细胞壁和角质膜之间, 后来因为分泌物越来越多, 就会胀破角质膜而外泄。 从功能上来讲, 腺毛的分泌物对植物来说具有一定的保护作用, 不过对于人类来讲还有其他功能。 比如人们发现泡桐带有粘液的叶片可以很好地粘附和拦截空气中的灰尘, 在城市中大量种植泡桐, 不但可以增添绿色, 还可以起到净化空气的作用。

类似泡桐这种具有腺毛的植物还有很多, 比如常见的家庭栽培植物天竺葵, 还有唇形科很多芳香植物, 如迷迭香和薰衣草, 它们的腺毛形态同泡桐稍有不同, 不过都在行使分泌物质的功能。

腺毛是植物在长期进化过程中为了应对生物和非生物环境胁迫而演化出来的特殊结构, 广泛分布于陆地植物地上部分的表面。 植物腺毛是合成和贮存各种类型次生代谢产物的重要场所也称为--细胞工厂, 这些特殊的化学物质往往具有独特的化学结构和广泛的生物功能, 在植物防御生物和非生物胁迫中起着重要作用。

作者:明冠华

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