旅行者2号创造人类历史上第二次的记录,成为进入星际空间的航天器

  文:娟娟

  作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

  

  图:计算机模拟图,显示了旅行者1号和旅行者2号探测器的位置,在日球层之外,进入了星际空间。

  Credits: NASA/JPL-Caltech

  历史上第二次,一个人造天体到达了恒星之间的宇宙空间。

  这个天体就是旅行者2号。目前,它已经飞出日球层,那个太阳产生的,由粒子和磁场组成的保护罩。

  通过对比旅行者2号上搭载的不同仪器发回的数据,任务科学家们确定,该探测器已于地球时间11月5日越过了日球层的外边缘。这个边界,学名叫做太阳风层顶,正是炙热稀薄的太阳风与冰冷致密的星际介质相交之处。2012年,旅行者1号就率先越过了这个边界,不过与之不同的是,旅行者2号上携带着一种可以继续工作的仪器,能够对进入星际空间的这个通道的性质进行首次观测。

  要问旅行者2号现在距离地球有多远?答案是略大于180亿公里!

  值得一提的是,当旅行者2号进入星际空间——这个新的旅程阶段时,地球上的任务团队仍然可以与它通信,不过,它们交流的信息以光速——从旅行者2号飞回地球大约需要16.5小时。作为对比,从太阳发出的光到达地球大约需要8分钟。你们可以想像一下它现在离我们到底有多远。

  

  图:2018年底,美国宇航局旅行者2号宇宙飞船上的宇宙射线子系统提供了旅行者2号离开日球层的证据。

  1977年8月20日,美国宇航局(NASA)发射了旅行者2号(Voyager 2)太空探测器。1989年10月2日,旅行者2号在探索完海王星系统后完成了它的主要任务。

  自2007年以来,旅行者号的任务科学家一直在观察这艘飞船一路向外到达太阳风层顶的情况。今年8月下旬,旅行者2号的宇宙射线子系统仪探测到宇宙射线撞击飞船的速率比8月上旬增加了5个百分点。飞船上的低能带电粒子仪在探测高能宇宙射线时发现了类似的增长。今年10月初,美国宇航局消息称,旅行者2号正在前往星际空间的旅途中,与地球的距离大约是177亿千米,超过118倍的日地距离。

  参考资料:

  https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-voyager-2-probe-enters-interstellar-space

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